CRC – Rallye Baie-des-Chaleurs – L’ESTAGE TRIUMPHS AT TROUBLESOME RALLYE BAIE DES CHALEURS

NEW RICHMOND, QUEBEC, July 2, 2011 – Rallye Baie Des Chaleurs features some of the fastest stages in the Canadian Rally Championship. A challenging combination of rough roads and slippery conditions demands respect from rally teams. By meeting these challenges and overcoming mechanical gremlins, Antoine L’Estage (St-Jean-sur-Richelieu, QC) and Nathalie Richard (Halifax) won the Rallye Baie Des Chaleurs, their sixth Canadian Rally victory in a row. Both L’Estage and Patrick Richard nearly retired twice from the event with technical difficulties.

“The crew are the ones who made us win this event,” said L’Estage. “On Friday they had to rebuild the differentials, and then today they replaced the transmission in record time – just 40 minutes. There’s no way we’d be here without their work.”

L’Estage’s main rivals Pat Richard (Squamish, BC) and Leanne Junnila (Calgary) also suffered multiple problems during the rally. “We lost boost and damaged our lights on Friday, and then today, broken suspension, damaged differentials,” said Richard. “It’s been a real roller coaster of an event. This is what happens though when you’re trying to fight for a win. Things break.”
Traditionnel rendez-vous de mi-saison dans le Championnat canadien, le Rallye Baie-des-Chaleurs avait encore plus des allures de fête cette année, et pas seulement parce qu’il était présenté durant le week-end de la Fête du Canada ! Le spectacle a en effet ravi les milliers de spectateurs qui ont assisté à l’événement et la lutte pour la victoire a connu plusieurs rebondissements entre les deux rivaux pour le titre, soit l’équipe Rockstar Concerto d’Antoine L’Estage et Subaru Canada de Pat Richard.

Aux prises avec quelques soucis mécaniques en tout début d’épreuve vendredi soir, Patrick Richard (de Squamish, BC) et sa co-pilote Leanne Junnila (Calgary, AB) devaient laisser filer Antoine L’Estage et Nathalie Richard. Après cinq des six étapes chronométrées, l’avance du duo champion en titre paraissait insurmontable mais, dans le sixième secteur, ce fut à leur tour de connaître le stress d’un problème mécanique, sous forme de bris de différentiel arrière. Ils concédaient plus de deux minutes dans le parcours chronométré, de sorte que Pat Richard se retrouvait aux commandes au terme de cette première étape.

Avec un écart de seulement neuf secondes entre Richard et L’Estage au départ de la seconde étape samedi matin, le duel promettait d’être intense. Et il le fut mais une fois encore c’est la mécanique qui est venu contrarier quelque peu Pat Richard, de sorte que L’Estage a pu reprendre le commandement avant de voir son avance grandir au fil des kilomètres parcourus.

Un ultime rebondissement survint en vue de l’arrivée alors que L’Estage, éprouvant des ennuis de boîte de vitesses, voyait son avance fondre comme neige au soleil. Au fil d’arrivée, Antoine L’Estage et Nathalie Richard s’imposent tout de même, avec vingt secondes d’avance sur Pat Richard et Leanne Junnila.

Le podium est complété par Leo Urlichich (Toronto, ON), co-piloté par l’Irlandais Martin Brady. Aux commandes de sa Subaru Impreza WRX de l’équipe Can-Jam Motorsports, Urlichich a livré une superbe bataille au Québécois Bruno Carré (de Laval, QC), co-piloté par Yvan Joyal (Terrebonne, QC), qui disposent quant à eux d’une Subaru inscrite par l’équipe Swap Shop. Les deux pilotes n’ont pas cédé un pouce de terrain à leur adversaire tout au long de la seconde étape, alors qu’Urlichich, retardé le vendredi soir, gagnait du terrain sur Carré.

Belle performance aussi du pilote recrue Max Riddle (de Squamish, BC), cinquième pour sa première participation au Rallye Baie-des-Chaleurs. Riddle et son co-pilote Aaron Neumann (de Anmore, BC) devancent un autre équipage disposant d’une Subaru Impreza WRX, soit Joël Levac et Stéphanie Lewis (tous deux de Rivière-Beaudette, QC). Une belle revanche pour Levac qui avait du renoncer à ce rallye suite à une très violente sortie de route l’an passé.

Parlant de sorties de route, elles ont une fois encore été nombreuses à cette épreuve, heureusement toutes furent sans gravité pour les équipages. Parmi les malchanceux de cette édition 2011, on retrouve le vice-champion canadien 2011 Craig Henderson et le meneur du championnat du Québec, Steeve Hobbs.

En Championnat deux roues motrices, la victoire revient au champion du Québec 2010 Simon Dubé (sur VW Golf), co-piloté par Pat Lévesque pour cet événement. Dubé/Lévesque sont parvenus à prendre l’avantage sur les vedettes locales David Bérubé et Yves St-Pierre, sur Volkswagen Golf également, dans les derniers kilomètres.

Au total, 28 des 38 équipages au départ ont complété le rallye. La prochaine étape du championnat canadien 2011 sera de nouveau disputée au Québec. Ce sera le Rallye Défi, dont le départ aura lieu à Ste-Agathe (Laurentides), les 9 et 10 septembre.

Pour toute information sur le championnat canadien des Rallyes présenté par Subaru et supporté par Yokohama, rendez-vous sur le site www.carsrally.ca.

Classement final Rallye Baie-des-Chaleurs 2011 :
1) Antoine L’Estage – Nathalie Richard (Mitsubishi Lancer Évolution 10) – 1h58’10″1
2) Patrick Richard – Leanne Junnila (Subaru Impreza WRX) – 1h58’30″7
3) Leo Urlichich – Martin Brady (Subaru Impreza WRX) – 2h00’27″4
4) Bruno Carré – Yvan Joyal (Subaru Impreza WRX) – 2h01’09″1
5) Max Riddle – Aaron Neumann (Subaru Impreza WRX) – 2h03’30″3
6) Joël Levac – Stéphanie Lewis (Subaru Impreza WRX) – 2h06’49″6
7) Marc Bourassa – Daniel Paquette (Subaru Impreza WRX) – 2h07’58″6
8) Nicola Narini – Massimo Narini (Subaru Impreza RS) – 2h08’20″4
9) Maxime Losier – Philippe Poirier (Mitsubishi Lancer Évolution 8) – 2h08’24″8
10) Michel Bois – Anick Madon (Subaru Impreza WRX) – 2h10’36″9

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